ALIMENTI FUNZIONALI? INTEGRATORI? NUTRACEUTICI?

VI SIETE MAI CHIESTI QUAL’E’ ESATTAMENTE LA DIFFERENZA FRA GLI ALIMENTI FUNZIONALI, GLI INTEGRATORI ALIMENTARI ED I NUTRACEUTICI ?

ALIMENTO FUNZIONALE
Qualsiasi cibo o ingrediente che abbia un impatto positivo sulla
salute dell’individuo, la prestazione fisica o lo stato mentale,
oltre al suo valore nutritivo.

INTEGRATORE ALIMENTARE
Un prodotto (diverso dal tabacco) sotto forma di capsula,
polvere, softgel o gelcap che è destinato a integrare la dieta ottimizzando lo stato nutrizionale e migliorarando la salute e che contiene uno o più dei
seguenti ingredienti alimentari: una vitamina, un minerale, un amminoacido, o altra sostanza botanica o dietetica.

NUTRACEUTICO
Termine che viene dalla fusione di Nutrizione e Farmaceutica.

a. Alimento o parte di cibo che fornisce benefici medici o sanitari, compresa la prevenzione e / o il trattamento di una malattia.
(De Felice, 1995)

b. Prodotto nutrizionale che fornisce benefici medici e sanitari, compresa la prevenzione e il trattamento della malattia.
European Nutraceutical association, 2016

Una volta identificato un target patologico di condizione di salute, la formulazione può essere preparata da matrici vegetali o animali e testata in vitro e in vivo, tenendo presente che la sicurezza e l’efficacia devono essere confermate da test clinici.

I prodotti nutraceutici estratti da fonte vegetale od animale, dovrebbero quindi essere intesi come un insieme di sostanze farmacologicamente attive che hanno proprietà terapeutiche intrinseche a causa dei principi attivi naturali di riconosciuta efficacia che contengono.

Devono essere somministrati nella forma farmaceutica appropriata (ad es. capsula, compressa, bevanda, ecc.). Per inciso, queste forme di somministrazione coincidono con quelle utilizzate sia per i farmaci che per gli integratori alimentari.

La valutazione delle condizioni ottimali di utilizzo dei prodotti nutraceutici dovrebbe essere complementare con le informazioni sulla sicurezza e sulla biodisponibilità, in modo che possano proporsi come potenti strumenti da utilizzare per prevenire e curare alcune condizioni patologiche in soggetti che, ad esempio, non sono eleggibili per la terapia farmacologica convenzionale.

Per questo motivo, e per la loro origine naturale, esiste una crescente domanda di nutraceutici, che oscurano la frontiera che esiste tra prodotti farmaceutici e alimenti.

Le diverse normative specifiche per ogni paese, la sicurezza e la convalida delle indicazioni sulla salute sono le principali sfide che i nutraceutici stanno affrontando. 

Anche l’etichettatura dei prodotti commercializzati è una fonte di confusione. Quello che può essere considerato un alimento funzionale in un dato insieme di circostanze può essere considerato un supplemento dietetico, cibo medico, cibo per uso dietetico speciale, un nutraceutico o un farmaco in circostanze diverse, a seconda dei suoi ingredienti e delle indicazioni riportate sull’ etichetta.

Gli integratori alimentari dovrebbero essere, secondo il loro contenuto di micronutrienti, destinati a migliorare la salute se opportunamente mirati a coloro che ne hanno bisogno. Tuttavia, molte delle indicazioni sulla salute che sono attualmente associate agli integratori alimentari, ai pro e prebiotici, così come ai prodotti a base di erbe e agli alimenti funzionali, spesso non sono adeguatamente motivati da dati in vivo su sicurezza, efficacia ed effetto sulla salute e / o sulle malattie.

Ciò è dovuto principalmente alla scarsezza di studi in vivo.  Molti dati bibliografici si riferiscono a studi in vitro e si concentrano su singoli componenti alimentari (micronutrienti).  

La sicurezza è della massima importanza, dal momento che eventuali contaminanti di origine inorganica e biologica possono contaminare questi prodotti e causare problemi di salute.

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